Lunes 04 de octubre del 2010 Economía

Por recopilar datos personales en web demandan a empresas

The New York Times

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Algunas empresas que usan cookies de Flash señalan que lo hacen para medir propósitos o hacer estudios estándares de internet y no recopilar información personal de los usuarios.

Sandra Person Burns solía disfrutar hacer búsquedas y compras en línea. Eso cambió rápidamente cuando se dio que cuenta de que un programa informático en su computadora, el cual creía haber borrado, rastreaba su actividad.

Burns, de 67 años, jubilada, ex ejecutiva en atención de la salud, quien vive en Jackson, Misisipi, dijo que es cautelosa cuando compra en línea: “En lugar de entrar en Amazon, voy a la librería local”.

Burns es una de un creciente número de consumidores que ha iniciado un proceso judicial en contra de compañías que rastrean la actividad de los usuarios de computadoras en internet. Se trata de una pieza poco conocida de un código informático colocado en el disco duro por el programa Flash de Adobe cuando el usuario ve videos en populares sitios webs como YouTube y Hulu.

La tecnología, cookies de Flash, ha provocado que un creciente número de demandas federales contra empresas de medios informativos y de tecnología, así como cada vez más críticas de algunos defensores de la privacidad, en las que se dice que esos programas también podrían permitirles crear perfiles de los consumidores sin su conocimiento.

A diferencia de otras cookies HTML, que almacenan preferencias en la red y se pueden administrar cambiando la configuración en un buscador web, las cookies de Flash se almacenan en un directorio diferente, que muchos usuarios desconocen y es posible que no sepan cómo controlar.

Burns, una demandante a la que representará KamberLaw, dijo que sabía que existían las cookies, pero no las de Flash.

Desde julio, se han presentado al menos cinco demandas colectivas en California en las que se acusa a empresas de medios, como Fox Entertainment Group y NBC Universal, así como a compañías de tecnología, como Specific Media y Quantcast, de usar clandestinamente cookies de Flash.

Se sostiene en las demandas que las compañías recopilaron información en los sitios webs que visitaron los usuarios y de los videos que vieron, aun cuando estos habían configurado la privacidad en su buscador para rechazar las cookies que pudieran rastrearlos.

En una demanda se argumenta que Clearspring Technologies y compañías de medios que incluyen a Walt Disney Internet Group “autorizaron intencionadamente” el uso de mecanismos para rastrear en línea las actividades y la información personal. Otras dicen que recopilaron datos para venderlos a anunciantes en línea.

En agosto, Clearspring y Quantcast emitieron pronunciamientos en sus bitácoras. Clearspring aclaró su uso de las cookies de Flash y dijo que las demandas judiciales son “objetivamente inexactas”. La compañía dijo que usó las cookies de Flash, “para entregar análisis estándares de la red a quienes publican”.

También se establece en el artículo que los datos se recopilaron en el nivel agregado, incluidos usuarios únicos y tiempo de interacción, pero no así información personal.

El artículo en la bitácora de Quantcast dice que la compañía “usa cookies de Flash solo para medir propósito y no para ninguna forma de entrega de contenido objetivo”.

Specific Media no respondió las solicitudes para hacer comentarios. Los abogados de las empresas de medios implicadas declinaron hacer comentarios; lo mismo que los representantes de las que aún no reciben demandas.

Según Adobe, más de 75% de los videos en línea también se transmite usando tecnología Flash, y las compañías de medios también la usan para entregar juegos y animaciones a los usuarios.

La empresa explica que las cookies de Flash tienen el propósito de usarse para funciones básicas en la red, como guardar el volumen o recordar dónde se quedó un usuario en un videojuego.

La compañía proporciona una herramienta en línea en su sitio web para borrar las cookies de Flash y manejar las configuraciones del reproductor. No obstante, en al menos una demanda se sostiene que es difícil tener acceso a los controles y no son evidentes para la mayoría de los usuarios de la red.

Chris Jay Hoofnagle, de 36 años, es uno de los autores de un estudio sobre la privacidad en internet y las cookies de Flash, realizado por la Universidad de California, Berkeley, y que se ha usado en varias de las demandas judiciales, dijo que la racha reciente de demandas indica una debilidad en las normas federales que rigen la privacidad en línea.

Privacidad

Perfiles: Según defensores de la privacidad, con el tiempo las compañías de rastreo pueden reunir bastantes datos para crear perfiles sobre los usuarios.

Peligro: Se ha planteado que los “cookies” de flash pueden restaurar las HTML que se hayan borrado.

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